이전에 생각했던 것보다 훨씬 더 키가 큰 공룡, MU 연구원 발견
이전에 생각했던 것보다 훨씬 더 키가 큰 공룡, MU 연구원 발견
Anonim

공룡의 다리 뼈가 엉덩이 뼈에 연결되어 있는 것이 분명해 보일 수 있지만 뼈 사이에 있는 것은 덜 명확합니다. 이제 미주리 대학과 오하이오 대학의 연구원들은 공룡의 관절에 두꺼운 연골 층이 있음을 발견했습니다. 이번 연구는 PLoS ONE(Public Library of Science) 저널에 이번 주 게재될 예정이다.

이번 연구의 주저자이자 MU 의과대학 해부학 교수인 케이시 할리데이(Casey Holliday)는 "현대 공룡 친척의 팔다리에 대한 우리의 연구는 공룡이 원래 추정치보다 훨씬 더 컸다는 것을 보여줍니다."라고 말했습니다. "대퇴골이나 경골과 같은 다리 뼈를 포함하는 많은 공룡의 긴 뼈의 끝은 둥글고 거칠며 뼈 돌출부인 과두와 같은 주요 관절 구조가 없습니다. 이것은 매우 두꺼운 연골이 이러한 구조를 형성했음을 나타냅니다. "이 연구는 파충류와 인간과 같은 포유류가 서로 다른 양의 뼈와 연골로 관절을 만드는 방법과 이유에 대한 새로운 데이터를 제공합니다."

Holliday와 오하이오 대학교 정골의학대학 해부학 교수인 Lawrence Witmer는 공룡과 가장 가까운 현생 친척인 타조와 악어에 대한 연구를 수행한 후 티라노사우루스 렉스, 알로사우루스, 브라키오사우루스와 트리케라톱스. 팀은 악어와 타조의 사지 길이에 연골이 6~10% 포함되어 있다고 결정했습니다.

"연골 보정 계수"를 사용하여 Holliday는 티라노사우루스와 같은 많은 수각류 공룡은 키가 약간 더 컸지만 트리케라톱스와 브라키오사우루스와 같은 오르티스키아 및 용각류 공룡은 키가 10% 이상 더 컸을 수 있다고 결정했습니다. 예를 들어, 이전에 42피트로 생각되었던 브라키오사우루스는 관절 연골이 추가되어 실제로는 1피트 이상 더 컸을 수 있습니다.

Witmer는 "이 연구는 뼈가 항상 스스로 말할 수는 없다는 것을 보여주기 때문에 의미가 있습니다."라고 말했습니다. "공룡이 어떻게 이동했는지 이해하려면 연골을 포함하여 뼈가 몸 안에 있었던 그대로 분석해야 합니다. 박물관에 전시된 공룡 뼈는 연골 뚜껑이 있기 때문에 동물이 실제로 삶에서 몸에 가지고 있던 것을 정확하게 반영하지 못합니다. 연골이 얼마나 손실되었는지 알면 살아있는 공룡 뼈의 구조를 더 잘 복원할 수 있어 공룡이 어떻게 이동하고 살았는지 더 잘 이해할 수 있습니다."

공룡의 연조직 구조를 이해하는 것은 공룡의 속도와 자세에도 영향을 미칠 수 있습니다. 사지 길이의 증가는 일반적으로 더 큰 공룡을 의미하지만 골격에 미치는 영향에 따라 더 빠르거나 느린 동물을 의미할 수도 있다고 Holliday는 말했습니다. 이 발견은 과학자들이 현재 공룡 해부학을 이해하는 방법에 중요한 의미를 가질 수 있습니다.

공룡 뼈는 인간을 포함한 포유류의 뼈와 다릅니다. 포유류는 두 개의 퍼즐 조각처럼 관절의 다른 뼈와 연결하는 데 도움이 되는 각 뼈 끝에 작은 돌출부가 있습니다. 뼈는 매우 얇은 연골 층으로 연결되어 있어 관절에 패딩을 제공하지만 종종 마모되어 관절염과 같은 고통스러운 상태를 유발합니다.

그에 비해 공룡 뼈는 끝이 둥글고 뼈 사이를 연결하는 확실한 방법이 없습니다. 연골과 근육과 같은 연조직 구조는 뼈에 흔적을 남기므로 고생물학자들은 공룡의 물리적 특성에 대해 정교한 판단을 내릴 수 있습니다.

악어는 부드럽고 둥근 뼈를 가지고 있는 반면 어린 타조는 뼈에 거친 표면이 있어 혈관이 관절의 큰 연골 구조에 영양을 공급하는 곳을 표시합니다. 두 특성 모두 공룡 뼈와 유사합니다.

Holliday의 팀은 악어와 타조 뼈를 해부하고 연골로 뼈를 주조했습니다. 그런 다음 팀은 연골을 제거하고 뼈와 깁스를 비교했습니다. 연골이 없는 뼈는 4~10% 더 작았습니다. 증거에서 Holliday와 그의 연구팀은 특정 공룡이 상당한 양의 연골을 가지고 있어 원래 추정치보다 키가 더 크다는 결론을 내렸습니다. 앞으로 Holliday는 MU 수의사들과 협력하여 다양한 척추동물이 연골과 뼈의 비율이 다른 관절을 만드는 방법과 이유를 연구하기를 희망합니다.

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